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    糖尿病周围神经病变,您是否忽视了它?

    您是否有脚趾或足部其他部位的刺痛、麻木,或者轻微的皮肤不适,甚至剧烈疼痛?如果您有,要留心了,您可能发生了糖尿病周围神经病变。

    糖尿病神经病变是糖尿病最常见的慢性并发症之一,病变部位波及中枢神经和周围神经。约一半的糖尿病患者最终出现神经病变的症状,只不过病变程度可能不同。周围神经病变会影响多种感觉从肢体到大脑的传递过程,因此,感觉丧失或肢体麻木的糖友受伤风险增加且脚部出现损伤后不易康复。


    病程长,风险大

    美国糖尿病、消化和肾脏疾病研究所指出,随着糖尿病病程延长,神经病变发生的风险有增加的趋势,病程超过25年的糖尿病患者发生神经病变的风险最大。糖尿病神经病变的种类很多,但是目前比较常见的是周围神经损伤。周围神经很长,可以从脊柱延伸到脚趾和手指,它的作用是将手和脚的感觉传递到大脑,当他们发生病变后,这种传递信号的功能就遭到破坏。

    研究人员目前还不清楚为什么有的患者症状突出,而有的患者无明显症状,因此,部分患者可能在检查时才得知自己发生了糖尿病神经病变。对于已经出现症状的患者,如何缓解麻木、疼痛、皮肤不适等症状显得尤为重要


    为什么会发生糖尿病周围神经病变

    1. 首先,神经细胞不通过胰岛素帮助就可以摄取葡萄糖,持续暴露于高血糖环境中时,神经细胞较其他细胞更易受到伤害。而在所有的神经细胞中,连接手指、脚趾与大脑的周围神经是最易受到高血糖毒害的。如果把神经比作电线,一旦电线断了或电线杆倒了,那么电路就会出现故障。

    2.  第二个原因是循环障碍,神经细胞要想正常工作,就需要血液不断流动,带来营养物质。但是糖尿病患者的小血管常常遭受破坏,导致营养物质不能很好的输送给神经细胞,神经细胞“饿了”,也就不好好工作了。

    3.  第三个原因是残酷的内环境,负责传递触觉和温度觉的周围神经,他们的末端就在皮肤下,以便于及时探知触碰和温度从而把这个信号传到大脑。人体的皮肤每个月“更新”一次,即最外层的皮肤逐渐死去,取而代之的是新的皮肤细胞,从而保持皮肤的活力。研究表明,糖尿病会导致周围神经细胞的死亡加速而同时新生减慢,用俗话解释,就是“祸不单行”。


    与疼痛作战

     药物治疗

    有些治疗神经性疼痛的药物作用在疼痛信号的必经之路上,例如某些抗癫痫和抗抑郁药。利多卡因乳膏或贴片也能缓解疼痛。阿片类药物可以减轻疼痛但是有成瘾性,因此通常作为最后的选择。有些新药尚处于研究和试验阶段,比如辣椒素、某些特定的病毒可能对治疗糖尿病周围神经病变引起的疼痛有效。

    对症治疗,因人而异

    中医的针灸,虽然未经临床试验证明,但是有患者表示,针灸后症状有所缓解。同样的,有些医院引进了理疗设备,但是效果也是因人而异,有的患者在治疗35天后症状缓解,有的患者却并没有好转。目前研究人员在试验电刺激设备治疗疼痛,原理是通过发送电脉冲促进周围神经生长,但是还需要等待这项研究的结果。


    预防很关键

    治疗糖尿病周围神经病变比单纯地缓解症状棘手得多。神经病变进程缓慢,因此,很多人意识不到它是什么时候开始的(常忽视疾病最初的症状——脚趾发麻)。正因为它“来去缓慢”,短期内很难评估某种特定疗法的治疗效果。

    1型糖友,控制血糖最为重要

    糖尿病控制和并发症研究对1型糖尿病患者长达10年的研究表明,强化胰岛素治疗,严格控制血糖水平使糖尿病神经病变的风险降低了65%,对1型糖友来说,良好的血糖水平是神经病变的最有效的预防措施。

    2型糖友,健康饮食和运动也许更有效

    推荐每周5次,每次30~40分钟的中等强度运动。首先,对于超重或肥胖的糖友来说,运动是减重的一个有效方法,研究表明,减重虽然不能让神经“死而复生”也不能改变神经死亡的结局,但是减重可在一定程度上提高神经功能,从而减缓或预防糖尿病神经病变。其次,运动对周围神经细胞的存活和生长有积极影响。有研究将2型糖尿病患者分成两组,其中一组做规律运动,检查发现,一年后运动组患者的皮肤下神经纤维密度增加。